郑和下西洋3

2019-11-19 758

郑和之后的海上力量与贸易 

        以郑和下西洋为代表的中国航海事业,在当时可谓波澜壮阔,令人叹为观 止。无论是航海技术、造船技术,还是组织管理水平,在当时世界上都处于遥 遥领先的地位。但终归是县花一现,郑和去世之后,明朝终止了远洋航海活 动,甚至走向令人遗憾的“海禁”,其中缘由也是众说纷纭。 

      (1)郑和下西洋政治意义远大于经济意义

      (2)“厚往薄来”的经济贸易政策,使航海活动最终失去经济支持。开展 任何事业都要财力的支持,产出大于投入才能可持续发展。庞大的船队、“蚀本”买卖是无法持续的。最终迫使明朝终止这一活动。 

     (3)海洋意识淡薄。中国传统系以大陆国家自居,以农立国,沿海少地、 多贫瘠,无法依靠农业发展,对海运贸易能够带来的国民巨大财富、关税巨额 收入缺乏基本认识。 郑和下西洋结束后,明朝彻底结束了大规模的远洋航海活动,对海洋的态 度也开始日趋保守为了生计。从这个角度看,海禁政策反而起到了逼民为盗的副作 用。而在巨大利益的诱惑下,民间海商力量却在不断积聚,尤以郑氏父子为代 表。1633年,明朝已经十分虚弱,和荷兰之间爆发了著名的金门料罗湾海 战,指挥这场战争的是被称为“海上国王”的郑芝龙,战争最终以“海上马车 夫”荷兰的战败而结束。

       从郑氏父子的海上力量可以看 出,中国势力自郑和之后,依靠民间力量建立了远东水域的霸权,也是全球性大国形成和世界治理体系开始形成的 关键时期,也是中国走向世界的最佳时期,使中国一步步走向落后,失去了海运通道和海上贸易,也偏 离了世界发展的主流。 明朝由于地大物博、农耕文化和封建王朝等种种原因,航海走上“厚往薄 来”“礼为纽带”的朝贡体系和皇家行为,没有调动社会资本和航海家的积极 性,海运贸易财富回报不足以持续支持大航海,最终难以为继;也因为“海 禁”,失去巨大贸易税收而将巨大开支以税赋强加农民,最后导致农民起义推 翻明朝,中国社会前进的步伐又变得僵硬而迟缓。


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